ТОЛЕРАНТНОСТЬ В АЗЕРБАЙДЖАНЕ

Мир конца ХХ века можно охарактеризовать не только изменением политической карты мира, вызванным, главным образом, распадом социалистического лагеря, но и возникновением и обострением целого ряда глобальных проблем, коснувшихся разных сторон общественного бытия. Наряду с проблемами экономическими, экологическими и демографическими, весьма остро встали проблемы духовные, вызванные выхолащиванием нравственных ценностей. Вместе с тем, получила развитие и нашла своих сторонников теория столкновения цивилизаций, опирающаяся в определенной степени на различия, существующие между мировыми религиями. Некоторые сепаратистские группировки используют религиозный фактор для оправдания своей деятельности, нередко носящий террористический характер.

В таких условиях весьма актуальным является налаживание диалога между культурами и религиями в целях сохранения культурного разнообразия человеческой цивилизации, и показательным в этом отношении может стать опыт тех стран и регионов, в которых сильны традиции толерантности и веротерпимости. Азербайджан в этом отношении представляет собой уникальный пример мирного сосуществования многих народов и религиозных конфессий.

Корни этой традиции уходят глубоко в историю, ведь на азербайджанской земле нашли пристанище еще еврейские переселенцы, бежавшие из разграбленного Иудейского царства после взятия Иерусалима вавилонским царем Навуходоносором II (586 год до н.э.). Согласно историческим сообщениям, в Вавилоне в тот период оказалось до 40 тысяч пленников.

В середине первого столетия нашей эры в Азербайджан бежали первые последователи христианства, заложившие основы для последующего становления здесь Албанской автокефальной церкви. С приходом ислама традиция веротерпимости на нашей древней земле еще более укрепилась. В основе мусульманской толерантности лежал коранический постулат: "Нет принуждения в религии". Согласно многочисленным свидетельствам историков, в VII-VIII веках мусульмане уважительно и терпимо относились к последователям иудаизма, христианства и зороастризма.

Немаловажное значение для формирования прочных связей между многочисленными этническими и религиозными группами, проживавшими на территории Азербайджана, сыграл фактор общей судьбы. На протяжении истории народы Азербайджана нередко попадали в зависимость от могущественных государств, и общие неблагоприятные условия заставляли их искать сближения, не придавая значения различиям в мировоззрении.

Настоящим экзаменом для традиции веротерпимости в этом регионе стал распад Советского Союза, в результате которого народы бывших союзных республик, наряду с независимостью, обрели подлинную свободу вероисповедания. Наиболее существенным фактором, способным подорвать основы толерантности в Азербайджане, была армянская агрессия, унесшая жизни тысяч азербайджанцев и вынудившая более миллиона наших соотечественников покинуть родные края. И хотя армяно-азербайджанский нагорно-карабахский конфликт с самого начала не имел религиозной окраски, духовный лидер Армении - католикос Вазген I практически сразу стал одним из вдохновителей сепаратистского движения.

Идеологи воинствующего армянского сепаратизма не упускали случая, чтобы внушить Западу и России миф о некой «исламской угрозе», исходящей от Азербайджана. С другой стороны, некоторые силы использовали христианизацию мусульманского населения Азербайджана для распространения в республике антивоенных и даже проармянских настроений, что также не способствовало укреплению диалога между религиями. Однако эти явления не оказали решающего влияния на взаимоотношения между конфессиями в республике, которые получили новый позитивный импульс с приходом к власти Гейдара Алиева. Определенная заслуга в сохранении духа веротерпимости, безусловно, принадлежит и мусульманскому духовенству. В рамках современной азербайджанской модели государственно-религиозных отношений все конфессии равны перед законом и имеют одинаковый статус. Наряду с обеспечением прав мусульман, составляющих подавляющее большинство граждан страны, государство проявляет заботу обо всех религиях, получивших распространение в республике. Так, в 1991 году Русской Православной Церкви было передано здание собора Святых Жен-Мироносиц, которое было закрыто в 1920 году. 27 мая 2001 года, во время визита в Азербайджан, Патриарх Московский и всея Руси Алексий II совершил великое освящение храма и присвоил ему статус главного кафедрального собора. В церемонии открытия храма приняли участие бывший президент Азербайджана Гейдар Алиев, члены правительства, представители посольств, главы духовных миссий. Примечательно, что средства на возрождение православного собора пожертвовал азербайджанский меценат, крупный российский бизнесмен Айдын Курбанов, являющийся по религиозной принадлежности мусульманином. После восстановления кафедральный собор был передан в распоряжение прихожан. Помимо этого, в 1999-2001 годах в столице был реконструирован другой православный храм — Собор Рождества Пресвятой Богородицы.

Власти не обделяют вниманием и католическую общину республики, которая была зарегистрирована в 1999 году, во многом благодаря усилиям польского священника Ержия Пилюса. Первые собрания проводились на квартирах у прихожан, а в 2000 году община приобрела дом и оборудовала его под часовню. Обслуживают католическую общину двое священников, назначенных Ватиканом, богослужения проходят в воскресные и праздничные религиозные дни. В настоящее время в столице республики идет строительство католической церкви, проект которой согласован с Ватиканом. По своему внешнему виду она будет напоминать ранее существовавший в городе Баку католический храм.

Заботливое отношение азербайджанские власти проявляют и к культурным традициям еврейской общины, имеющей многовековые традиции в республике. О внимании к евреям можно судить уже по тому, что в Бакинском государственном университете, на факультете востоковедения, было открыто отделение иврита, а Институт этнографии Академии наук Азербайджана, совместно с Российским фондом сохранения и развития еврейской культуры, приступил к созданию книги «Евреи в Азербайджане». Помимо этого, в апреле 2001 года Академией Наук Азербайджана был проведен международный семинар на тему «Горские евреи Кавказа», а в конце 2000 года председатель религиозной общины горских евреев Семен Борисович Ихиилов был награжден орденом Славы.

С 1990 года в республике функционируют общество дружбы «Азербайджан-Израиль», а также общество «Сохнут». Во время еврейских праздников в газетах публикуются интервью с известными представителями еврейских общин республики. В Баку сохранились мемориальные доски на зданиях, где жили видные представители еврейской национальности, такие, как физик-теоретик, лауреат Нобелевской премии Лев Ландау, заслуженный врач республики Соломон Гусман, герой войны Альберт Агарунов и др.

Говоря об уважительном отношении к евреям в Азербайджане, нельзя не упомянуть о поселке Красная Слобода, который является, пожалуй, единственным на постсоветском пространстве местом, где компактно проживают евреи (около 4 тыс. чел.). До установления советской власти в Азербайджане в поселке было 11 синагог. В советское время остался лишь один действующий храм. После 1996 года государство вернуло общине здания еще двух синагог. В октябре 2001 года были проведены торжества по поводу возрождения двухэтажной шестикупольной синагоги, в которых принимали участие представители властей Азербайджана и гости из многих стран мира.

Азербайджан был и остается страной, где нет места антисемитизму. Как заявил бывший президент Азербайджана Гейдар Алиев на встрече с руководителями еврейских общин 15 ноября 1998 года, «В республике этого явления нет, и мы его никогда не допустим. Это — наша твердая позиция, и она остается незыблемой». Уникальный опыт Азербайджана в становлении и укреплении межрелигиозного диалога и сотрудничества получил высокую оценку и признание за рубежом. Свидетельством этого стал исторический визит в республику главы римско-католической Церкви Иоанна Павла II (22-24 мая 2002 года). В ходе визита понтифик особо подчеркнул исторические традиции веротерпимости в Азербайджане, ведь именно здесь нашли приют первые христиане, спасавшиеся от преследования римских властей.

16-18 апреля 2003 года Азербайджан посетил Патриарх Рима Варфоломей I. Целью визита главы православной церкви Восточного Рима было достижение понимания и согласия по многим вопросам, беспокоящим последователей различных конфессий, в целях дальнейшего укрепления диалога между религиями. Побывав до посещения Азербайджана в трех мусульманских странах, патриарх признал, что государственно-конфессиональные отношения, а также отношения между традиционными и нетрадиционными конфессиями в республике являются образцовыми. «Я удовлетворен уровнем толерантности здесь. В Азербайджане каждый может исповедовать религию и отправлять обряды по-своему», — сказал Варфоломей I.

Нужно отметить, что руководство страны часто встречается с лидерами религиозных общин, проявляет интерес к нуждам и проблемам верующих. Президент Ильхам Алиев регулярно поздравляет христианские и иудейские общины страны с основными религиозными праздниками. В обращении главы государства к православной общине в Азербайджане по случаю праздника Рождества в январе 2004 года отмечается, что исторически сформировавшиеся в республике толерантность и терпимость стали прекрасной традицией, характеризующей азербайджанское общество.

«Этот праздник, олицетворяющий победу добра над злом и идеи свободы, ежегодно с большой торжественностью отмечается всеми христианами мира. Имеющая двухсотлетнюю историю православная община Азербайджана, демонстрируя приверженность своим религиозным ценностям, также организует в дни рождественских праздников специальные церемонии, преумножающие искренность и дружелюбие между людьми, устраивает различные мероприятия для достойного проведения праздника», — говорится в документе.

Немаловажную роль в формировании духа толерантности в Азербайджане играет и конструктивный подход духовных лидеров. Позитивным шагом в этом плане можно считать встречу духовных лидеров стран Южного Кавказа и России, которая состоялась в Москве 26 ноября 2003 года. Это по праву историческое событие завершилось принятием документа, в котором, в частности, было отмечено, что для восстановления доверия между народами Кавказа необходимо «интегрировать национальные меньшинства во все сферы общественной жизни, обеспечить для них свободу вероисповедания, дать возможность развивать культуру и свой язык».

Знаменательной в плане развития межрелигиозного диалога в Азербайджане была встреча бывшего Папы Римского Иоанна Павла II с делегацией религиозных деятелей республики, в которую вошли глава Управления мусульман Кавказа шейх-уль-ислам Аллахшукюр Пашазаде, епископ Бакинский и Каспийский Русской православной церкви Александр, а также председатель религиозной общины горских евреев Семен Ихиилов. На встрече, которая состоялась 18 ноября 2004 года в Ватикане, понтифик высоко оценил отношения, существующие между различными религиозными конфессиями в Азербайджане и выразил сожаление в связи с тем, что на Кавказе продолжаются насильственные конфликты. «Никто не вправе представлять религии или использовать их как орудие нетерпимости, как средство для агрессии, насилия или смерти. Наоборот, их дружба и взаимоуважение составляют богатый источник подлинного прогресса и мира», — заявил Иоанн Павел II.

Большой вклад в сохранение традиции веротерпимости вносит Государственный Комитет Азербайджанской Республики по Работе с Религиозными Образованиями. Руководство вышеназванной структуры регулярно проводит встречи и семинары с участием глав религиозных общин с целью достижения между ними полного взаимопонимания и налаживания более тесных связей. Так, 3 апpеля 2004 года в ГКРРО состоялся семинар на тему: «Религиозная стабильность — неотъемлемая часть общей стабильности». На мероприятии были обсуждены вопросы, касающиеся обеспечения веротерпимости, а также роли религиозных общин в борьбе с терроризмом, была выражена поддержка участию Азербайджана в международной коалиции по борьбе с этим злом. В то же время, было указано на ошибочность отождествления терроризма с исламом или какой-либо другой религией.

С 8 сентября по 10 ноября 2004 года Государственный Комитет по Работе с Религиозными Образованиями организовал цикл из десяти семинаров для руководителей религиозных общин, на которых обсуждались вопросы, касающиеся государственно-религиозных отношений, а также воспитания духа терпимости среди последователей различных религий. Так, первый из десяти семинаров назывался «Государство и религия: поиск путей социального мира и согласия». 6 октября 2004 года профессор Рауф Гусейнов прочел лекцию на тему «История христианства в Азербайджане». Завершился цикл семинаром на тему «Религия — путь к миру», на котором глава Госкомитета профессор Рафик Алиев подвел итоги о работе, проделанной в целях достижения понимания и согласия между верующими в республике, и наметил ориентиры для дальнейшего сотрудничества в интересах всего народа.

Определенную роль в расширении сотрудничества между представителями различных конфессий играют и неправительственные организации, а также международные структуры. Так, 22 июня 2004 года в Международном пресс-центре столицы состоялся семинар на тему «Роль ислама в формировании толерантности на Южном Кавказе». В работе мероприятия, организованного Фондом Фридриха Наумана (Германия) совместно с независимым консультативным центром «За гражданское общество» (Азербайджан), Международным центром по конфликтам и переговорам (Грузия) и Американский еврейский комитет (США), приняли участие представители различных религиозных конфессий, политики, историки, эксперты из Азербайджана, США, Германии и Грузии.

Выступивший на семинаре посол Германии Клаус Гревлих отметил уникальную модель государственно-религиозных отношений в Азербайджане, в рамках которой представители религиозных общин не просто соседствуют, но и взаимодействуют. «Сложившаяся сегодня в Азербайджане среда терпимости и толерантности между религиями может служить позитивным примером для всех стран Европы. Модель Азербайджана в области взаимоотношений государства и религии может быть экспортирована в другие страны. Религиозная толерантность и терпимость являются вашим богатством», - подчеркнул немецкий дипломат.

На Международном симпозиуме на тему «Исламская цивилизация на Кавказе» президент Азербайджана Гейдар Алиев отметил: «В мире очень много религий. Каждая религия имеет свою специфику. Мы, азербайджанцы, гордясь исламской религией, вместе с тем никогда не относились отрицательно к другим религиям, не враждовали, не строили козни, и ни один народ не заставляли исповедовать нашу религию. В целом терпимость к другим религиям, жизнь рядом с другими религиями в условиях взаимопонимания — особенность исламских ценностей. На протяжении истории это нашло свое отражение и в Азербайджане, и на Кавказе. В Азербайджане наряду с исламской религией на протяжении веков существовали и христианская религия, и иудейская, и они существуют сейчас. И такая же картина наблюдается на Кавказе. Считаем, что люди, независимо от их принадлежности к какой-либо религии, должны уважать все другие культуры, религии, нравственные ценности, должны быть терпимы к их обычаям, традициям, даже к тем, которые им не по душе».

ГОСУДАРСТВО И РЕЛИГИЯ — сущность мультикультурализма

Мультикультурализм, по сути своей, требует не растворения различных культур, а их равноправного сосуществования. В связи с этим большое значение имеет регулирование прав и свобод различных религий, этнических групп и культур законодательством. В Азербайджане эти права гарантированы высшим законом - Конституцией. Если мы обратимся к соответствующим статьям нашей Конситуции, то ясно увидим государственную политику, направленную на сохранение «различий» в Азербайджане.

Статья 18. Религия и государство

I. В Азербайджанской Республике религия отделена от государства. Все вероисповедания равны перед законом.

II. Запрещается распространение и пропаганда религий (религиозных течений), унижающих достоинство личности и противоречащих принципам человечности.

 

Регулирование отношений между государством и религией в нашей стране, достижение стабильности в религиозной сфере, сохранения атмосферы терпимости между конфессиями на государственном уровне связаны с именем Гейдара Алиева. После его прихода во второй раз к власти среда толерантности в стране еще более укрепилась в соответствии с концепцией отношений между государством и религией, эта сфера также стала приоритетным направлением государственной политики. Азербайджан, исторически ставший пространством стыковки разных религий и культур, и сегодня успешно выполняет эти функции. В настоящее время состав населения Азербайджана отличается богатством, как с этнической, так и с религиозной и конфессиональной точек зрения. Но, к счастью, в Азербайджане, где распространены разные религии и религиозно-философские течения, во все исторические периоды сформировались прочные связи терпимости между этническими и религиозными общинами, не зарегистрировано ни одного факта дискриминации на национальной, расовой и религиозной почве. Религиозно-этнические группы, поселившиеся на территории Азербайджана в разные периоды истории,  не считали себя здесь чужими, а, наоборот, тесно слившись с местным населением, наладили родственные связи с ними. Представители различных религиозных конфессий всегда проявляли солидарность с азербайджанским народом, боролись за свободу и благополучие нашей единой Родины.

Шехидляр хиябаны (Аллея Шехидов), где покоятся наши граждане, принадлежащие к различным религиозным конфессиям, воевавшие во имя свободы и территориальной целостности Азербайджана и пожертвовавшие на этом пути собственной жизнью, сегодня служит не только местом клятвы, но и символом нашего братства и толерантности. Создание на нашей родине столь совершенной атмосферы толерантности свидетельствует о том, что религиозная терпимость является характерной особенностью и национально-духовным богатством Ислама и азербайджанского народа. Гейдар Алиев прекрасно выразил эти характерные качества Ислама и азербайджанского народа: «Я считаю, что азербайджанский народ сам по себе, по своей природе, по своему характеру обладает высоким чувством толерантности. Толерантность содержится в корне мусульманской религии, исповедуемой большей частью населения Азербайджана».

Гейдар Алиев также не упускал из виду и всегда высоко ценил заслуги других религий и народов в формировании атмосферы толерантности в Азербайджане.

В стране создана прочная правовая база для дальнейшего развития толерантности, являющейся характерной особенностью нашего народа. Право свободы совести наших граждан напрямую закреплено в Конституции, а в Законе «О свободе вероисповедания» нашло более широкое отражение. Согласно 48 статье Конституции, каждый гражданин обладает свободой совести, правом свободно определить свое отношение к религии, свободно выражать и распространять свои убеждения, связанные с отношением к религии, свободно выполнять религиозные обряды. Кроме того, в целях укрепления толерантности и веротерпимости в стране, законодательство, связанное с правами и свободами человека, в том числе свободы совести и вероисповедания, приведено в соответствие с нормами международного права. 

В целях регулирования государственно-религиозных отношений и контроля за соблюдением законодательных актов, связанных со свободой вероисповедания, в 2001 году был подписан Указ о создании Государственного Комитета по Работе с Религиозными Образованиями.

Ежегодно 16 ноября в Азербайджане и во всем регионе отмечается Международный День толерантности.

Сегодня в Азербайджане свободно, без каких-либо препятствий функционируют не только церкви и синагоги, но и многочисленные христианские и еврейские религиозные учебные заведения, которым азербайджанское государство оказывает в рамках закона необходимую поддержку. Азербайджанский народ всегда, не только на Востоке, но и во всем мире отличался и сегодня отличается специфическим толерантным отношением к различным религиям и религиозно-философским течениям. По исторически сложившимся прогрессивным традициям, в Азербайджане строительство и реставрация различными религиозными конфессиями домов поклонения осуществляется при материальной и моральной поддержке представителей различных религиозных общин, организовывается сбор пожертвований на эти цели.

Толерантность — специфическое качество азербайджанского народа. Сегодня чуть ли не во всем мире с удовлетворением признают эту истину.

Одно из приоритетных направлений политики правительства Азербайджана в отношении религии связано именно с толерантностью. Так, главная цель религиозной политики азербайджанского государства заключается в сохранении, развитии, стимулировании и пропаганде на местном и международном уровнях присущих нашему народу традиций толерантности, сформировавшихся на протяжении тысячелетий. Отношение азербайджанского государства к принципам толерантности наглядно проявляется как в отношении к представителям различных религий, реставрации религиозно-исторических памятников, организации международных конференций по этим вопросам, так и в самой сути национального законодательства.

По подсчетам, около 96 процентов населения Азербайджана составляют мусульмане, 4% — христиане, евреи, бахаисты, кришнаиты и представители других религий. Около 60-65 процентов мусульман страны относятся к шиитам, 35-40 процентов — к суннитам. В нашей стране представлены практически все течения христианства. Так, в Азербайджане живут христиане-прихожане православной, католической, лютеранской и протестантской церквей, а также прихожане исторической албанской церкви. Большая часть христианского населения страны живет в городах Баку, Сумгайыт, Гянджа, а также в Гахском (грузинские православные), Исмаиллинском, Гедабекском, Гобустанском (молоканы), Габалинском и Огузском районах (албаны-удины в поселке Нидж Габалинского района и в городе Огуз). Большинство католиков и лютеран живут в городе Баку. 

Немцы-лютеране, в свое время компактно проживавшие в районах Шамкир и Гейгель, в ходе Второй Мировой войны были депортированы советской властью. Количество жителей Азербайджана, принадлежащих к другим протестантским конфессиям, составляет несколько тысяч человек. Это в основном баптисты, адвентисты, пятидесятники, свидетели Иеговы и др. Они поселились, в основном, в городах Баку, Сумгайыт и Гянджа.

В настоящее время в Азербайджане функционируют более 2 тысяч мечетей, 13 церквей, 7 синагог.

5 церквей принадлежат православной общине (3 — в Баку, по 1 — в Гяндже и Хачмазе), 4 — грузинской православной общине (в Гахском районе), 1 церковь принадлежит лютеранской, 1 — католической и 2 — албано-удинской религиозной общине. 2 еврейских синагога находится в Баку, 2 — в Огузе и 3 — в посёлке Красная Слобода Губинского района. Наряду с молитвенными домами, в республике действуют христианские и иудейские религиозные учебные заведения, в том числе воскресные школы при православных церквях, Библейские курсы протестантских общин, курсы обучения еврейскому языку иврит, еврейской религии и культуре.

По данным на 1 августа 2015 года, в Государственном Комитете Азербайджанской Республики по Работе с Религиозными Образованиями прошли государственную регистрацию 632 религиозные организации, в том числе 21 неисламская религиозная организация. 12 из последних являются христианскими религиозными общинами, 6 — еврейской, 2 — бахаистской и 1 — кришнаитской.

Политика Азербайджанской Республики, проводимая в сфере религии, построена на принципах свободы мысли, слова и совести, с учетом различных форм существования религии в обществе. В то же время, политика нашего государства в области религии основывается на принципах и нормах международного права, международных договорах, участником которых является Азербайджанская Республика, Конституции страны и других нормативно-правовых актах.

Между религиозными конфессиями, действующими в Азербайджане, существуют исторически сложившиеся толерантные отношения, основанные на принципах взаимного уважения, сотрудничества и, в случае необходимости, взаимной поддержки.

Президент Ильхам Алиев обращается к мусульманам, христианам и евреям по случаю религиозных праздников и знаменательных дней для соответствующих конфессий, существующих в нашей стране, в дни религиозных и национальных праздников встречается с людьми, держит под контролем выполнение осуществляемых на государственном уровне мер, направленных на дальнейшее укрепление атмосферы толерантности.

В настоящее время продолжаются последовательные меры по реставрации исторических храмов и передаче их в пользование нашего народа.

Представителям мировых религий, их различных ветвей и течений в Азербайджане создана возможность для свободного исповедания и распространения своих убеждений.

Азербайджан поставил перед собой цель — добиться реализации лозунга «от толерантной страны — к толерантному миру». Для Азербайджана это — естественный и необходимый процесс, поскольку он имеет моральное право поставить перед собой такую цель, как с исторической точки зрения, так и с учетом его международного авторитета и планов, направленных в будущее.

Азербайджанское правительство проводит множество мероприятий по развитию толерантности, мультикультурализма, межконфессионального и межкультурного диалога с участием разных сторон. За последние десять лет Азербайджан стал страной-хозяином десятков международных и региональных конференций, форумов и симпозиумов, посвященных этим вопросам. Мы с гордостью можем констатировать, что сегодня на международной арене очень часто употребляются два выражения, связанные с городом Баку: Бакинский процесс по межкультурному диалогу и Бакинский процесс по поощрению толерантности.

Кроме того, с целью распространения и пропаганды своего опыта в сфере толерантности и мультикультурализма, а также для поощрения этих ценностей на международной арене, Азербайджан тесно сотрудничает с авторитетными организациями, в том числе с ООН, ОБСЕ, ЮНЕСКО, ИСЕСКО и другими структурами.

Одним из важных мероприятий с точки зрения пропаганды на международной арене государственной политики Азербайджана в области религии, поддержки, оказываемой нашей страной межрелигиозному и межкультурному диалогу, а также распространения опыта нашей страны в сфере толерантности стал Бакинский Саммит религиозных лидеров мира, состоявшийся 26-27 апреля 2010 года. Финансирование этого Саммита, организованного по инициативе Управление Мусульман Кавказа и Русской Православной Церкви, правительство Азербайджана взяло на себя. На саммите принимали участие представители влиятельных религиозных центров мира, в том числе руководители Русской Православной, Грузинской Православной и Армянской Григорианской церквей, влиятельные религиозные деятели Ватикана, Константинопольской Патриархии и Исламского мира.

Всемирный Форум по межкультурному диалогу, организатором и страной-хозяином которого выступил Азербайджан, был, несомненно, одним из наиболее престижных мероприятий в этой сфере. На сегодняшний день в Баку состоялись три Всемирных Форумов по межкультурному диалогу, и каждый раз были достигнуты успешные результаты.

Этот Форум, известный на международной арене под названием Бакинского процесса, считается одним из авторитетных мероприятий, регулярно проводимых в мире. Одним из проведенных в Азербайджане международных мероприятий был I Бакинский Международный Форум на тему «Государство и религия: укрепление толерантности в глобализирующемся мире». На мероприятии был принят документ под названием «Бакинская платформа», содержащий единые принципы в указанной сфере. В ходе мероприятия с участием представителей более 30 стран принято решение о регулярном проведении этого форума.

1 декабря 2016 года в Баку состоялась международная конференция на тему «Традиции религиозной толерантности на Кавказе и модель мультикультурализма Азербайджана», организованная Высшим религиозным советом народов Кавказа. В конференции, проходившей под председательством главы Управления мусульман Кавказа шейх уль-ислама Аллахшукюра Пашазаде, приняли участие члены Высшего религиозного совета народов Кавказа, государственные, религиозные деятели, представители Русской православной и Грузинской православной церквей, послы ряда стран. По целям и задачам конференции было выяснено, что сегодня модель толерантности Азербайджана изучается в 28 университета мира. Толерантность – это ценность, объединяющая народы Кавказа. Толерантность также в традициях азербайджанского народа. Сегодня в Азербайджане толерантность поднята на уровень государственной политики.

2 октября 2016 года Папа Римский Франциск прибыл в Азербайджан с  пастырским визитом. Папа Римский Франциск в рамках официального визита в Азербайджан отправился в  католическую церковь в Баку для служения мессы.

В ходе встречи президент Ильхам Алиев подчеркнул, что нынешний год объявлен в Азербайджане «Годом мультикультурализма»: «Для нас мультикультурализм — это и образ жизни, и проводимая нашим государством политика. Азербайджан играет очень важную роль в продвижении идей мультикультурализма в мировом масштабе. К сожалению, некоторые деятели, политики, лидеры высказывают в связи с мультикультурализмом пессимистические мысли, утверждая, что мультикультурализм потерпел крах и не имеет будущего. Это — крайне опасное и ошибочное мнение. Мы же в Азербайджане доказываем, что мультикультурализм живет, развивается и ведет нашу страну вперед. Азербайджан — один из адресов мультикультурализма. Мы гордимся тем, что являемся многонациональной, многоконфессиональной страной, где достойно живут представители всех религий»…

Ильхам Алиев добавил, что в 2008 году в истории ватикано-азербайджанских отношений произошло очень знаменательное событие: «В 2008 году мы отметили открытие в Баку католической церкви. Католическая церковь была построена в Баку в 1912 году. Однако в 1934 году она была разрушена советской властью. Как и другие религиозные памятники были разрушены мечети, православные церкви, синагоги. Независимое Азербайджанское государство приняло решение о том, чтобы заново построить в Баку католическую церковь и сегодня утром Вы, Ваше святейшество, совершили в этой церкви религиозный обряд. Это знаменательное событие. В первую очередь, мы устранили историческую несправедливость. С другой стороны, это стало большим подарком для проживающих в Азербайджане католиков».

21-22 декабря 2017 года в Баку состоялась международная конференция на тему «2017 — Год исламской солидарности: межрелигиозный и межкультурный диалог».

Конференция, проводимая в связи с завершением «Года исламской солидарности», организована совместно Управлением мусульман Кавказа и Государственным комитетом по работе с религиозными образованиями. B открытии международной конференции участвовали до 150 делегатов почти из 40 стран, в том числе известные государственные и религиозные деятели, ученые, руководители и представители 8 международных организаций, специальные представители глав государств различных стран, руководители религиозных конфессий, члены правительства и парламента, представители общественности и сотрудники дипломатического корпуса.

Президент Азербайджана выступил на конференции с речью.

Сегодня на Западе есть и те, кто считает пропаганду и распространение традиций толерантности незначимым. Но толерантность продукт не правового государства, а культурно и духовно развитого общества. Именно в этом и заключается отличительная особенность сегодняшнего Азербайджана и азербайджанцев.